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Partito da Cape Canaveral il razzo di Musk, è l'inizio di una nuova era spaziale

Luce verde per il primo lancio della Dragon con astronauti. Trump: incredibile

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Questa volta il razzo Falcon 9 ha superato non solo la rampa di lancio 39A del Kennedy Space Center, ma anche le condizioni meteo che esattamente come mercoledì scorso non erano favorevoli. La navicella Crew Dragon, della Space X, compagnia fondata 15 anni fa dal magnate Elon Musk, è stata lanciata alle 21,22 (ora italiana, le 15,22 in Florida) per la missione “Demo 2”, e dopo dieci minuti era in orbita terrestre. Tutti i dati e i parametri, sono controllati dai due astronauti, Bob Behnken, già ai comandi di due Shuttle, e Doug Hurley, anch'egli veterano di due missioni, sugli schermi piatti a cristalli liquidi dell'avveniristica capsula. Che ricalca il vecchio concetto delle capsule, ma realizzata con tecnologie moderne. "E' incredibile", ha detto il presidente Usa, Donald Trump, che ha assistito al lancio. L'America quindi torna alla all'autonomia nei voli spaziali con astronauti. Nove anni dopo l'ultima missione di uno Space Shuttle, l'Atlantis, che portò ad attraccare sulla Stazione Spaziale un modulo tutto italiano, una navicella spaziale tutta “made in USA” ha riportato in orbita due astronauti statunitensi. Può apparire strano, per una potenza spaziale come quella statunitense. Ma sono stati nove anni di missioni in cui gli astronauti a stelle e strisce, e quelli dei partner internazionali che cooperano nel programma della Stazione Spaziale Internazionale (Europa e Italia comprese), hanno dovuto utilizzare le navicelle del vecchio nemico russo. Quelle Sojuz, che paraltro, pur essendo di concezione obsoleta, restano pur sempre pratiche e affidabili. E se la piattaforma di lancio è sempre quella storica delle missioni Apollo e Shuttle (la 39 A di Cape Canaveral), del tutta nuova e avveniristica è la struttura di lancio. Non più le vecchie passerelle a tralicci, che permettavano agli astronauti di passare dalla rampa al veicolo spaziale, ma una passerella simile a quella degli aeroporti. Lo stesso veicolo spaziale è del tutto avveniristico. Douglas Hurley e Robert Behnken ora viaggiono spediti a 28.000 chilometri orari verso la Stazione Spaziale Internazionale, che dovranno attraccare domani. Non sanno ancora quanto vi resteranno: potrebbero essere solo 30 giorni, oppure 110. Dipenderà dalla condizioni del veicolo Crew Dragon, che verrà continuamente monitorato. E se questa missione è la prima con equipaggio, e quindi nata in origine come un volo di test con i soli due astronauti-piloti (in successive missioni si arriverà a 4 o 6 astronauti), si è poi deciso di farne in realtà una missione operativa vera e propria, dato che Benkhen e Hurley resteranno sulla ISS per ben tre mesi. Dopo il rientro, avvenuto in aprile, del cosmonauta Oleg Skripochka, con i due astronauti americani Jessica Meir e Andrew Morgan, ora in orbita restano in tre, e arriveranno quindi questi due astronauti della missione Space X a portare a cinque il numero di coloro che vivono e lavorano sulla ISS. In attesa del prossimo lancio Sojuz di ottobre. Finora, l'agenzia spaziale americana per mandare astronauti in orbita si era dovuta appoggiare alle vecchie, ma sempre efficienti Sojuz russe, che partono dal cosmodromo di Bajkonur. Secondo i piani della Nasa, se Demo-2 avrà successo, la seconda missione Crew Dragon potrebbe essere lanciata ad agosto o settembre. E nel frattempo, per l'estate è previsto un nuovo lancio del razzo Falcon Heavy, il potente vettore (con tre stadi tutti recuperabili) destinato a inviare verso Luna e Marte grossi moduli senza equipaggio. Space X è arrivata prima di Boeing a lanciare astronauti. Boeing che invece conferma, ma per l'estate, la sua prima missione con equipaggio della navicella Starliner: tre astronauti, ai comandi del veterano ex NASA Chris Ferguson (veterano ex NASA e ora di Boeing), Mike Fincke e Nicole Mann.

Notizia e foto tratte da La Stampa
© Riproduzione riservata
31/05/2020 06:44:31


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