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Tanzania, scoperto e fotografato un raro “gatto dorato”

Nei maschi raggiunge il metro e 30 di lunghezza e i 14 chili di peso

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Il “gatto dorato”, Caracal aurata, specie in via d’estinzione molto elusiva tanto da guadagnarsi la fama di felino più sconosciuto del continente africano, è stato rilevato per la prima volta anche in Tanzania. Merito di una ricerca sullo stato della biodiversità di una specifica foresta pluviale, la riserva naturale di Minziro situata nell’angolo nord-occidentale della Tanzania vicino al confine con l’Uganda, svolta da un team di ricercatori coordinati da Francesco Rovero, del Dipartimento fiorentino di biologia e collaboratore del Muse di Trento. Il Caracal aurata, felino di medie dimensioni che nei maschi raggiunge il metro e trenta di lunghezza e i 14 kg di peso, è minacciato dalla caccia e dalla distruzione dell’habitat. La sua distribuzione, spiega una nota, è centrata nel bacino del Congo, alcune popolazioni si trovano lungo le coste dell’Africa occidentale mentre altre sconfinano in Africa orientale, ma mai la sua presenza era stata segnalata in Tanzania. La scoperta è stata fatta grazie all’installazione, nell’autunno 2018, di 65 foto-trappole da parte del team di ricercatori che hanno immortalato diversi esemplari del felino in più aree della riserva. «Stiamo finendo di analizzare i dati complessivi, quasi 6mila immagini che ritraggono nel complesso più di 25 specie di mammiferi - spiega Rovero -, ma sicuramente questo primo risultato servirà a spingere verso una maggiore protezione della foresta. Pur essendo formalmente una riserva la zona è pesantemente minacciata da caccia, allevamento, prelievo di legname e perfino dalla futura costruzione di un oleodotto». La ricerca è stata affidata al Muse di Trento, coadiuvato da vari partner fra cui il dipartimento di biologia dell’Università di Firenze.

Notizia e foto tratte da La Stampa
© Riproduzione riservata
20/04/2019 06:23:27


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